Operatie Market Garden

19 - 20 september 1944

Dinsdag 19 september 1944
Bij zonsopgang stak de Household Cavalry de nieuwe baileybrug bij Son over en op dinsdagmiddag arriveerden de eerste tanks van het Britse XXX Corps in Nijmegen. Omdat de toestand van de Britse paraís bij de brug bij Arnhem uiterst kritiek was geworden, moest de Waalbrug bij Nijmegen zo spoedig mogelijk veroverd worden, zodat de tanks konden oprukken naar Arnhem om de Britse paraís te ontzetten. Diezelfde avond werd er nog een frontale aanval op de Waalbrug gedaan, maar er was geen doorkomen aan. James Gavin stelde voor via het water over te steken, maar de canvasboten lagen ver achter en dit kon die nacht dus nog niet. Aan het eind van deze dag was de Waalbrug nog steeds in Duitse handen en op deze dag had het XXX Corps volgens het oorspronkelijke plan al in Arnhem moeten zijn.

In de nacht van 18 op 19 september probeerden de troepen die in het westen van Arnhem waren vastgelopen door een laatste aanval alsnog bij de brug te komen. In de nacht van 19 september begon deze aanval. Echter, de troepen wisten niet door de hechte verdedigingslinie van de Duitsers door te breken en na uren van zware gevechten werd de aanval gestaakt. Het was in deze laatste poging niet gelukt Frosts posities bij de brug te bereiken. De troepen trokken zich terug naar Oosterbeek, en de enige hoop van de troepen bij de brug was een spoedig arriveren van de grondtroepen die hen moesten ontzetten.

Omdat de Duitsers in de omgeving van Arnhem hun verdediging hadden gereorganiseerd, was het voor Urquhart mogelijk geworden om te ontsnappen. Hij spoedde zich onmiddellijk naar het divisiehoofdkwartier dat inmiddels in Hotel Hartenstein in Oosterbeek gevestigd was. Toen pas kon hij de schade opnemen en deze had ondertussen serieuze vormen aangenomen. De troepen in Arnhem zaten vast, vanuit Apeldoorn waren Duitse versterkingen onderweg en het Britse XXX Corps was pas in de omgeving van Grave.

Woensdag 20 september 1944
Op woensdagochtend kreeg Browning een bericht van de Urquhart dat de situatie bij de brug in Arnhem hachelijk was. De Britse paraís hadden nog steeds het noordelijk gedeelte van de brug in handen, maar waren totaal omsingeld en hadden een tekort aan voedsel, munitie en medicijnen. Bij Nijmegen werd de slag om de bruggen hervat. Het 504th Parachute Infantry Regiment en de Irish Guards waren op weg naar de spoorbrug. Het 505th Parachute Infantry Regiment met de Grenadier Guards stevende af op de verkeersbrug, terwijl Gavin een Duitse aanval bij Beek afsloeg. Deze middag vond een heroÔsche actie van de Amerikaanse paraís plaats bij de Waal in Nijmegen. Het 3rd Battalion van het 504th Parachute Infantry Regiment, onder leiding van Major Julian Cook, stak in canvasbootjes bij de elektriciteitscentrale de Waal over. Hoewel er een rookgordijn was gelegd over de 300 meter brede rivier, waren ze volledig blootgesteld aan het Duitse vuur, omdat dit rookgordijn tijdens de overtocht begon weg te waaien. Van de 26 canvasbootjes bereikten slechts 13 de overkant. Uiteindelijk slaagden ze erin de Duitsers uit hun stellingen te verjagen en bij de spoorbrug de Amerikaanse vlag te planten. Vervolgens trokken ze op naar de noordzijde van de Waalbrug. Terwijl de tanks vanaf de zuidzijde de brug probeerden in te nemen, wisten ze bij het vallen van de avond uiteindelijk de brug te veroveren. Tegen 19.00 uur ratelden de eerste tanks de verkeersbrug over in de richting van Lent, maar daar stopten ze.

Op deze woensdag begreep Urquhart dat het onmogelijk was geworden om de geÔsoleerde troepen van John Frost bij de verkeersbrug nog te bereiken. De in de stad doorgedrongen paraís werden systematisch uitgeschakeld en Bittrich begon de zaken steeds meer onder controle te krijgen. Omdat Bittrich de verkeersbrug nodig had om zijn overige troepen naar Nijmegen te dirigeren, gaf hij het bevel om de huizen, waar Frost en zijn mannen zich in verschanst hadden, stuk voor stuk aan puin te schieten. Bittrich gaf Frost wel de kans om zich over te geven, maar deze weigerde hieraan gehoor te geven. De beschietingen werden steeds intenser en tijdens deze hevige gevechten raakte Frost ernstig gewond. Toen het donker werd, stond het hoofdkwartier van de brigade in brand. Men besloot de gevechten rond de brug te staken. Een ieder die daartoe in staat was moest proberen een goed heenkomen te zoeken. De strijd om de brug was voorbij. Rond Hotel Hartenstein was de situatie overigens niet veel beter. Een groep onder leiding van Major Lonsdale had zich ondertussen met manschappen van diverse eenheden wel weten te verschansen in het Oude Kerkje in Oosterbeek en wist daar regelmatig zeer zware Duitse aanvallen af te slaan.

Definitielijst

baileybrug
Uit voorgefabriceerde elementen bestaande noodbrug. Tijdens WO II door de Engelsman Bailey ontworpen.
brigade
Bestond meestal uit twee of meer Regimenten. Kon onafhankelijk of als een deel van een Divisie dienen. Soms waren ze deel van een Korps in plaats van een Divisie. In theorie bestond een Brigade uit 5.000 - 7.000 man.
Regiment
Onderdeel van een divisie. Een divisie bestaat uit een aantal regimenten. Bij de landmacht van oudsher de benaming van de grootste organieke eenheid van ťťn wapensoort.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Hoofddoel van de Britse troepen, de verkeersbrug in Arnhem.


De verkeersbrug bij Arnhem na de gevechten.


Troepen van het Britse 30e Legerkorps steken de Waalbrug bij Nijmegen over.

Informatie

Artikel door:
Hans Molier
Geplaatst op:
16-08-2004
Laatst gewijzigd:
18-03-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

CategorieŽn


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.