Konzentrationslager Auschwitz

Aktion Höss

Tot 1944 was Hongarije onder zijn regent Miklos Horthy een trouwe bondgenoot van het Derde Rijk. Wanneer in 1943 de krijgskansen gekeerd leken, zocht Horthy contact met de geallieerden. Dit was zeer tegen de zin van Hitler die op 19 maart 1944 Hongarije binnenviel en in Boedapest een marionettenkabinet installeerde geleid door premier Dome Sztojay. Horthy bleef echter wel aan als staatshoofd. Tot dan had Horthy de Joden wel vervolgd, maar niet uitgeleverd. Dat veranderde onder Sztojay die de Joden liet samendrijven in getto's en doorgangskampen in afwachting van hun deportatie naar Auschwitz-Birkenau. De eerste twee transporten verlieten op 29 april 1944 Kistarcsa (1.800 joden) en op 30 april 1944 Topolya (2.000 joden). Maar het grote 'werk' moest nog beginnen, want in Hongarije leefden ongeveer 750.000 joden.

Voor die enorme taak moest een man met grote organisatorische ervaring worden belast. In de zomer van 1944 werd Rudolf Höss opnieuw naar Auschwitz gezonden, belast met de taak om de uitroeiing van de Hongaarse joden organisatorisch mogelijk te maken. De operatie kreeg de naam Aktion Höss mee. Hij bereidde het kamp grondig voor. De crematoria werden vernieuwd, de ovens bedekt met vuurvaste stenen en de schouwen versterkt met ijzeren ringen. Achter de crematoria groeven gevangenen diepe putten en het aantal leden van het "Sonderkommando" werd drastisch opgedreven. Op 15 mei 1944, na een onderbreking van twee weken, ging de belangrijkste fase van Aktion Höss van start. Vanaf half mei vertrokken er elke dag 12.000 Joden naar Auschwitz om rechtstreeks in de gaskamers te worden vermoord. In nauwelijks 56 dagen tijd, tot 9 juli 1944, werden meer dan 400 000 joden vanuit Hongarije naar Auschwitz getransporteerd en vergast.

Na ongeveer vier dagen kwamen de Hongaarse joden in Auschwitz aan. Net zoals bij de andere transporten, waren de veewagons waarin ze werden vervoerd overvol. De mensen kregen nauwelijks zuurstof en helemaal geen eten of drinken. Velen, vooral kinderen en oude, zieke mensen, kwamen om van de dorst. Door het grote aantal transporten en de enorme toevloed van mensen, zagen de SS-bewakers zich genoodzaakt om vele mensen uit te selecteren om hen pas later naar de gaskamers te sturen. Toch bleek het aantal vergaste mensen zo hoog te liggen dat de crematoria deze enorme aantallen lijken niet meer konden verwerken. Daarom werden de lijken door het Sonderkommando opgestapeld op brandstapels en in putten verbrand.

Onder druk van een aantal neutrale landen en het Vaticaan liet Horthy andermaal de deportaties verbieden. De geallieerden hadden immers gedreigd hem persoonlijk verantwoordelijk te stellen voor de deportaties. Duitsland kon op dat ogenblik niet reageren: het land had de voorbije maand zware klappen gekregen op alle fronten. Desondanks werden er in augustus 1944 toch nog enkele honderden Hongaarse Joden, die opgesloten zaten in een kamp voor politieke gevangenen in Kistarcsa, naar Auschwitz gedeporteerd en vermoord.

SS-Obersturmbannführer Rudolf Höss had zich meer dan behoorlijk van deze zware opdracht gekweten en Berlijn was erg tevreden. Als erkenning van zijn uitmuntende staat van dienst voor het Derde Rijk, ontving hij verschillende eretekens, waaronder het Oorlogskruis Klasse I en II.

Definitielijst

geallieerden
Verzamelnaam voor de landen / strijdkrachten die vochten tegen Nazi-Duitsland, Italië en Japan gedurende WO 2.
getto
Grotendeels van de buitenwereld afgescheiden stadswijk voor Joden. Het aanstellen van getto's had als doel om Joden uit het dagelijkse leven te weren. Vanuit getto's konden Joden bovendien gemakkelijker gedeporteerd worden naar de concentratie- en vernietigingskampen. Ook bekend als 'Judenviertel' ofwel 'Joodse wijk'.

Pagina navigatie

Afbeeldingen


Miklos Horthy, de Hongaarse regent
(Bron: Verzet.org)


Hongaarse joden komen aan in Auschwitz-Birkenau op 26 mei 1944.
(Bron: Verzet.org)


Hongaarse joden op weg naar de gaskamers
(Bron: Verzet.org)

Informatie

Artikel door:
Gerd Van der Auwera
Geplaatst op:
15-08-2005
Laatst gewijzigd:
18-08-2017
Opmerkingen? Spelfouten?
Geef ons uw feedback!

Categorieën


Deze website is een initiatief van STIWOT Alle rechten voorbehouden © 2002-2018
Hosted by Vevida. Privacyverklaring, cookies, disclaimer en copyright.